De behandeling van geërfde lasten in voorheen gereguleerde industrieën wordt besproken onder het kopje "gestrande kosten".

 

Het probleem is dat voorafgaand aan de liberalisering voormalige monopolisten onderworpen waren aan de universele dienstverplichting en daarom specifieke investeringsbeslissingen namen met betrekking tot deze verplichting, evenals op basis van politieke en sociale doelstellingen en vereisten. Volgens puur private ondernemingen zouden deze investeringen nooit zijn gedaan. De kosten die voortvloeien uit eerdere beslissingen in verband met de eerdere verplichting tot universele dienstverlening vormen derhalve een last voor de voormalige monopolisten in tegenstelling tot haar concurrenten.

 

In verband met de privatisering van de energie, post- en telecommunicatiesector biedt de economie hulpmiddelen om deze lasten als gestrande kosten te behandelen om de concurrentie eerlijk te maken.