Economische theorieën houden zich al enkele jaren bezig met het onderwerp concurrentietransformatie in netwerkindustrieën. De kwestie van kruissubsidiëring en de bijbehorende eis dat de prijs van een dienst moet worden afgestemd op de kosten die deze met zich meebrengt, speelt in dit verband met name een belangrijke rol.

De bedrijven die hierdoor worden getroffen zijn meestal multi-productbedrijven die een veelvoud aan producten en diensten aanbieden. Het is vooral deze diversificatie die verantwoordelijk is voor aanzienlijke moeilijkheden bij het identificeren van kruissubsidiëring, omdat de kosten voor verschillende diensten samen aanzienlijk oplopen en om deze reden problemen opleveren bij het correct toewijzen van kosten aan hun oorzaken.

De kwestie van kruissubsidiëring komt in dit verband meestal naar voren in de vraag of de winst die met de ene dienst op de gereserveerde markt wordt gegenereerd, wordt gebruikt om een andere dienst op concurrerende markten te financieren. Om een dergelijke kruissubsidiëring te identificeren, is een analyse op basis van de gemiddelde kosten die aan elke service worden toegewezen gewoonweg helemaal niet geschikt.

De meest geschikte analyse volgens economische grondslagen is de incrementele-kostentest. De definitie van de incrementele-kostentest is als volgt: De opbrengsten van een service (of groep van services) moeten minstens even groot zijn als de extra (of incrementele) kosten voor het toevoegen van die service (of groep van services) aan de onderneming andere aanbiedingen.

Dit economische model is ervaren en geaccepteerd in de VS voor prijsbeleidskwesties van multi-productbedrijven.

EE&MC is zeer bekend met de methodische basisprincipes van de incrementele kostentest en heeft dit concept gebruikt als bewijs voor "eerlijke" prijzen en als argument tegen de klacht van kruissubsidiëring.