Het gebruik van instrumentele variabelen ("IV") is een klassieke methode om om te gaan met de endogeniteit van verklarende variabelen. Aangezien het profiteren van hulp kan worden gezien als een endogene verklarende variabele van de prestaties van een onderneming in een context van lineaire regressie, is het logisch om instrumentele variabelen te gebruiken om het effect van hulp te evalueren.

 

Voor de evaluatie van staatssteun is een instrumentele variabele een variabele die het feit van het ontvangen van de steun kan verklaren, maar geen directe invloed heeft op de andere niet-waargenomen determinanten van de te meten uitkomst. Instrumentele variabelen maken het vervolgens mogelijk om te focussen op de deelname aan het schema zonder de selectie-effecten te verstoren. Voor illustratieve doeleinden kan men de logica van een instrumentele variabele als volgt zien: In een eerste stap wordt programma-participatie teruggedrongen op alle exogene variabelen, inclusief de instrumentele variabelen. Ten tweede wordt de participatievariabele (de variabele die aangeeft of de steun is ontvangen) vervangen door de participatie zoals voorspeld in de eerste stap: deze verwachte participatie is niet gecorreleerd met het niet-waargenomen element dat ook de uitkomst bepaalt.